De eerste rolschaatsen

De eerste rolschaats werd in 1760 uitgevonden door de Nederlands-Belgische John Joseph Merlin. De uitvinder wilde zijn rolschaatsen zelf demonstreren, tijdens een gemaskerd bal in Londen. Een spectaculaire lancering werd het zeker, alleen ging het een beetje mis…

Merlin rolschaatste namelijk regelrecht in een grote dure spiegel. Deze ging aan gruzelementen en hij raakte ernstig gewond. Volgens ooggetuigen had hij tijdens het rolschaatsen ook nog viool gespeeld…

Flirten tijdens het rolschaatsen in een park in Londen, 1870
1876 – een groep enthousiaste rolschaatsers rond een gevallen man

Zelf was Merlin na het incident wel klaar met het rolschaatsten, maar in de loop van de decennia werkten andere uitvinders zijn idee verder uit tot wat uiteindelijk resulteerde in de rolschaats die we nu kennen.

De eerste rolschaatsten waren eigenlijk meer wat we nu inline skates zouden noemen; gewone schaatsen, maar dan met wieltjes onder de ijzers. Halverwege de negentiende eeuw werden de ijzers vervangen door wielen. In het begin waren die nog onhandig groot, zoals je in de advertentie hieronder kunt zien, maar ze werden steeds kleiner. De ‘Road rollers’ waren aan het einde van de negentiende eeuw en aan het begin van de twintigste eeuw vooral erg populair onder zakenlieden in Londen, die ermee van en naar hun werk rolden.

 

Rolschaatsen in 1882, 1912 en 1926

 

You haven't created any blog designer shortcode.